C’est bien connu, le manque de fer est dangereux pour  la santé et l’organisme… Mais l’excès de fer l’est tout autant. On parle alors d’hémochromatose. Une maladie dont les conséquences peuvent s’avérer graves si elle n’est pas traitée.

L’hémochromatose est une maladie génétique et héréditaire, liée à un excès de fer dans l’organisme. C’est le manque d’hepcidine, hormone régulant l’absorption de fer, qui provoque cette surcharge. Première maladie génétique en France, elle touche une personne sur 300 et pourtant, est encore mal connue. Selon l’Association hémochromatose France (AHF), 150 000 Français seraient des malades qui s’ignorent.

Les symptômes de l’excès de fer : fatigue, détresse, perte de la libido

Fatigue chronique, douleurs dans les mains et les articulations, détresse morale et psychologique, perte de la libido ou encore coloration brunâtre de la peau… Ces symptômes doivent alerter, surtout si la personne a des antécédents familiaux de maladies du foie.

Pour l’heure ils sont encore trop souvent associés à d’autres pathologies et donnent lieu à des prescriptions sont inadaptées à l’hémochromatose. Une méconnaissance d’autant plus grave que si le malade n’est pas traité, il encourt des risques réels avec des conséquences qui peuvent s’avérer sérieuses sur le long terme, voire mortelles : cirrhose parfois compliquée d’un cancer du foie, atteinte des articulations, diabète (1 cas sur 2), insuffisance cardiaque…

Traitement de l’excès de fer

Pourtant, une fois dépistée, la maladie est facilement traitable, par le biais de saignées qui font baisser le taux de fer. «Pour les cas les plus graves, on préconise un traitement d’une saignée par semaine jusqu’à ce que le taux revienne à la normale. Ensuite, le patient suit un traitement d’entretien, avec une saignée tous les mois puis tous les 3 ou 4 mois», explique le professeur Jean-Pierre Zarski, chef du département hépato-gastro-enterologie de l’hôpital Albert Michallon à Grenoble. Ces saignées peuvent être réalisées dans un établissement de transfusion sanguine, en cabinet médical, ou par une infirmière à domicile. A chaque saignée, entre 450 et 500 ml de sang sont prélevés(2).

Il n’existe pour l’instant pas d’autre traitement. En plus des saignées, le malade doit s’abstenir de toute consommation d’alcool et éviter de prendre du poids. Cette maladie affectant le patient de plusieurs façons, les conférences, d’une durée approximative de deux heures, seront animées par différents spécialistes : gastro-entérologues, rhumatologues ou encore cardiologues.

Association contre l’excès de fer : Journée nationale de l’Hémochromatose

Depuis sa création en 2004, la Journée nationale de l’Hémochromatose a permis à 5 000 personnes de prendre contact avec l’Association Hémochromatose France pour s’informer et à plus de 600 personnes de découvrir leur hémochromatose et d’entamer un traitement.

(1) Un seul geste : faire prescrire par son médecin une vérification du taux de saturation de la transferrine au cours d’un examen courant ou d’un banal bilan sanguin. Si ce test s’avère positif, un test génétique, remboursé depuis le 1er mai, est nécessaire.

(2) Pour comparaison : lors d’un don du sang, le prélèvement est de 450 ml et le volume de sang d’un homme de 70 kg est de 5 litres.

Annabel Coavoux

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5 COMMENTS

  1. pour une intervention cardiaque (remplacement de la valve aortique ) ,l’anesthésiste m’a ordonné la prise de “fumafaire”j’ai suivi ce traitement pendant trois mois.Mais suite à une grande fatigue,des sensations de nausées,des douleurs estomacales etc…mon médecin m’a prescrit une recherche de féritine,et ce taux est trop élevé; 298 pour une moyenne de 170,une analyse effectuée en 2012,me donnait un taux de 106.je suis agée de 81 ans.Quel traîtement faut-il suivre pour retrouver une “forme normale”je ne bois jamais d’alcool,le goût m’est insupportable depuis mon enfance !!! Merci de me lire et de me répondre.

    • Il est important de préciser de prime abord que nous ne sommes pas un site de consultation en ligne et que rien ne remplace l’avis et les compétences du médecin traitant.
      L’intervention chirurgicale que vous avez subie n’est pas anodine. Elle influe certainement sur votre fonction cardiaque. Une anesthésie générale est également fatigante et demande une période de récupération longue.
      Votre fatigue peut aussi être due à une anémie. D’où la prescription de fumafer, qui peut provoquer constipation et éventuellement nausées, mais pas de douleurs gastriques: si ces douleurs sont toujours présentes, il faut chercher à en connaître l’origine, tout comme celle de l’anémie.
      Quant à l’élévation de la ferritine, elle peut avoir de multiples origines.
      Compte tenu de tous ces éléments, vous devez refaire un point global avec votre médecin traitant, qui sera le plus à même de vous orienter vers les différents spécialistes.

  2. Pourquoi ne parlez vous pas du thé qui est également une bonne solution. En effet ce dernier limite grandement l’absorption du fer.

  3. Bonjour mon taux de ferretine est de 159 taux de saturation 40% mon médecin ma prescrit un irm hépatique je pose des questions j au très peur

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