Démangeaisons, rougeurs, plaques ou œdème... L'urticaire est une affection dermatologique fréquente mais mal connue. Quelles sont les causes de l'urticaire ? Quelle différence entre urticaire et eczéma ? Les réponses du Professeur Frédéric Bérard, chef du service allergologie et immunologie clinique au CHU Lyon-Sud.

 

Urticaire, ça gratte et ça irrite...
L’urticaire se traduit souvent par des plaques rouges et des démangeaisons ©DR

 

L’urticaire est une affection courante mais méconnue

En fait, qu’est-ce que l’urticaire ?

L’urticaire vient d’urtica, nom d’origine latine qui signifie ortie. De fait, l’urticaire est comparable à une piqûre d’ortie sur la peau, générant des plaques rouges, transitoires, qui grattent de manière intense. C’est un symptôme ou une maladie bénigne, prurigineuse (Ndlr : qui provoque des démangeaisons) qui peut durer quelques jours, quelques semaines voire jusqu’à plusieurs décennies. Quand l’urticaire dure plus de six semaines avec des poussées trois à quatre fois par semaine, on est confronté à une urticaire chronique. En revanche, quant une plaque d’urticaire est présente plus de 24 heures, il faut affiner le diagnostic car dans ce cas, il ne s’agit peut-être pas d’urticaire.

Quelles sont les causes de l’urticaire ?

Elles sont multiples et passent toutes par le même mécanisme qui est la stimulation des mastocytes qui sont des cellules présentes dans la peau et les muqueuses. Les mastocytes ont, à leur surface, des récepteurs de danger qui réagissent à leur environnement. Le « danger » perçu par les mastocytes peut être un microbe, une substance irritante ou toxique, un allergène, une variation de température, de pression, des vibrations, des ultraviolets… Le mastocyte sécrète alors de l’histamine qui va dilater les petits vaisseaux des muqueuses et de la peau, provoquant l’apparition d’une plaque rouge irritante ou parfois d’un oedeme.

 

Enfants et crise d’urticaire aiguë

Les enfants sont-ils plus sensibles à l’urticaire ?

Les enfants sont fréquemment sujets à des crises d’urticaire aiguë. Les mastocytes sont facilement activés par un virus ou une infection et il est donc très banal d’avoir des poussées d’urticaire chez l’enfant associées aux maladie infectieuses fréquentes et bénignes à cet âge. L’urticaire est alors le symptôme de la maladie virale.

 

L’urticaire a-t-elle tendance à s’estomper à l’âge adulte ?

Oui, sauf si on est confronté à une urticaire chronique, beaucoup moins fréquente que l’urticaire aigüe.

 

Qu’est-ce que l’urticaire chronique de l’adulte ?

L’urticaire chronique touche en majorité (75%) des femmes. Dans près de 50% des cas, il s’agit d’une maladie auto-immune, par ailleurs bénigne. La patiente génère des anticorps qui stimulent (« chatouillent ») les mastocytes. Parfois il y a une inflammation associée de la thyroïde (appelée aussi thyroïdite), même si l’évolution de l’urticaire et de la thyroïdite ne sont pas liées. Enfin il faut noter que les personnes atopiques (Ndlr : allergies par sensibilité à l’environnement) sont presque deux fois plus nombreuses chez les patients et les patientes souffrant d’urticaire.

 

Le stress, une des causes de l’urticaire

Le stress peut-il être à l’origine d’une poussée d’urticaire ?

Oui, en cas de mastocytes rendu « chatouilleux » par l’atopie ou par les auto-anticorps, un stress psychologique ou émotionnel fort peut parfaitement déclencher une crise d’urticaire.  Pour autant l’urticaire n’est pas une maladie « psychosomatique ».

 

Quelle est la différence entre l’urticaire et l’eczéma ?

Il ne s’agit pas du même mécanisme. L’eczéma est une maladie cutanée inflammatoire surtout répandue chez l’enfant et l’adulte jeune sans prédominance féminine. Les plaques d’eczéma sont plus tenaces (peuvent persister des semaines)et prédominent au niveau des plis de liaison des membres (coudes, poignets, mains, chevilles…). Cela dit, on constate que l’urticaire est un peu plus fréquente chez les personnes souffrant d’eczéma chronique.

Retrouvez la liste de tous les allergologues et les dermatologues de votre ville ou de votre quartier sur www.conseil-national.medecin.fr

 

Urticaire, le magazine
Un mag de 7 minutes pour tout savoir sur l’urticaire ©DR

A SAVOIR

A l’occasion de la Journée Mondiale de l’Urticaire, et pour informer le grand public sur les symptômes et la prise en charge de la maladie, un magazine intitulé « Bien vivre ma peau ! Le mag santé Spécial Urticaire »  a été mis en ligne. Au sommaire, des interviews de professionnels de santé et le témoignage d’un patient pour connaître les différentes formes d’urticaire, limiter les facteurs aggravants, s’informer sur les traitements existants…

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