Les appareils dentaires sont de plus en plus fréquents dans les cours d'école. Mais à quel âge faut-il consulter un spécialiste ? Pour quel type de traitement ? Combien de temps faut-il garder l'appareil ? Installée à Grenoble, le Dr Sophie Rozencweig explique l’importance d'effectuer une visite de contrôle chez l'orthodontiste bien avant la puberté.

Les appareils dentaires, pratique classique de l'orthodontiste
La pose d’un appareil dentaire par l’orthodontiste doit être envisagé dès âge de 7 ou 8 ans ©Fotolia

 

A partir de quel âge un enfant peut-il porter un appareil ?

De nos jours, les traitements orthodontiques commencent plus tôt.  Les enfants sont suivis dès leur plus jeune âge. Il est occasionnellement possible de débuter vers l’âge de 4-5 ans si l’enfant a du mal à mastiquer ou s’il présente une difficulté à ventiler. L’intervention de l’orthodontiste s’effectue alors en collaboration avec celle de l’ORL. Le traitement des enfants qui présentent des fentes palatines (bec de lièvre) débutent parfois encore plus précocement.

D’une façon générale, nous pensons que c’est à l’âge de 7 – 8 ans qu’un enfant devrait consulter un orthodontiste. Lors de ce premier rendez-vous, soit il est trop tôt et le patient sera revu ultérieurement pour une seconde consultation, soit l’enfant a besoin d’un traitement dit « interceptif » d’une durée de 6 mois environ. Ces traitements interceptifs ont en général pour but de corriger un décalage de croissance des mâchoires ou un problème d’évolution anormale des dents (une dent qui évoluerait à la mauvaise place risque d’abîmer d’autres dents ou de gêner leur évolution).

Problème de décalage de croissance. Photo avant traitement.
Après traitement

 

Souvent les patients présentent des décalages de croissance des maxillaires (entre la mâchoire du haut et celle du bas). Il est donc important qu’ils consultent l’orthodontiste juste avant l’apparition des premiers signes de puberté. En effet, les appareils orthopédiques peuvent agir pendant toute la durée de la phase pubertaire. La puberté achevée, la plupart des anomalies de croissance pourront être corrigées mais par des traitements plus complexes d’orthodontie combinés à de la chirurgie maxillo-faciale.  Il est également possible dans certains cas de « compenser » le décalage par des extractions de dents. En résumé, pour que l’orthodontiste ait le choix du traitement le plus adapté, il est préférable de consulter très tôt.

 

Technique d’orthodontie combinée à la chirurgie maxillo-faciale. Avant traitement
Après traitement

 

Est-ce le dentiste qui le plus souvent adresse le patient, ou est-ce que vous avez de plus en plus de consultations spontanées ?

L’assurance maladie n’impose pas un parcours de soins et il est possible de consulter l’orthodontiste directement. Mais les parents ne sont pas toujours à même de détecter le besoin d’un traitement. Pour cette raison, 80% de nos patients nous sont adressés par leur dentiste.

 

Orthodontie, un enfant sur deux a besoin d’un traitement

Sait-on aujourd’hui la proportion d’enfants qui portent un appareil dentaire ?

Une étude avait montré il y a de nombreuses années qu’environ un enfant sur deux a besoin d’un traitement d’orthodontie pour des raisons fonctionnelles et parfois esthétiques.

Certaines personnes pensent que si de plus en plus d’enfants portent un appareil, c’est un effet de mode. Il n’en est rien. Si la proportion des enfants qui bénéficient d’un traitement d’orthodontie se rapproche de la proportion de ceux qui en ont besoin, c’est parce que l’offre de soins est maintenant adaptée et parce que les dentistes généralistes sont bien formés pour détecter les problèmes orthodontiques.

L’indication d’un traitement d’orthodontie ne doit rien au hasard. C’est sur des critères objectifs fonctionnels (occlusion dentaire, mastication, équilibre des articulations des mâchoires) et esthétiques que se posent les indications.

Enfin, l’esthétique ne doit pas être négligée car l’amélioration du sourire par l’alignement des dents participe à établir la confiance en soi et la construction du bien-être psychologique.

 

L’orthodontie a des visées à la fois sanitaires et esthétiques. Avant traitement.
Après traitement

 

Quels problèmes majeurs l’appareil dentaire va t-il permettre de corriger ?

On va distinguer les appareils orthopédiques des appareils orthodontiques.

Les appareils orthopédiques agissent sur les décalages de croissance des maxillaires. Par exemple, pour un problème de mâchoire du haut trop étroite, on peut mettre ce que l’on nomme « un disjoncteur ». En élargissant la mâchoire du haut, on aide le développement des voies aériennes supérieures et on facilite la ventilation. On évite une croissance asymétrique qui pourrait provoquer un problème fonctionnel conséquent.

De nombreux autres appareils orthopédiques permettent de corriger les décalages de croissance dans les trois dimensions de l’espace. Il est impossible ici de les décrire tous.

Les appareils orthodontiques déplacent les dents. Il s’agit des appareils multi-attaches que l’on appelle (à tort) « les bagues », en métal ou en céramique, des attaches du côté de la langue (attaches linguales) ou encore des gouttières transparentes (aligneurs).

 

Appareil dentaire, pour soigner l’esthétique et le fonctionnel

 L’intérêt n’est pas juste esthétique mais également sanitaire ?

Effectivement ! L’orthodontiste apporte bien plus à ses patients que l’alignement des dents de devant !

Le rôle premier de l’orthodontie est de rétablir une mastication efficace et un équilibre fonctionnel. Mastiquer ne doit pas demander d’efforts. Lorsqu’il existe un grand décalage entre les dents de devant (les incisives),  le patient doit constamment solliciter l’avancée de sa mâchoire du bas pour inciser les aliments.

D’autre part, les incisives trop en avancées sont très fortement exposées au risque de fracture du fait de leur position en pare-choc.  Le plus grand risque de fracture se situe entre les âges de 9 et 12 ans, d’où l’intérêt de la prévention.

Avant traitement. Le patient peine à fermer la bouche.
Après traitement. Le patient ferme la bouche, son profil est harmonieux

 

Il existe de nombreuses indications de traitement orthodontique, des raisons articulaires, fonctionnelles, parodontales…

Les orthodontistes  travaillent aujourd’hui en collaboration avec d’autres spécialités médicales : ORL, endocrinologue, pédiatre, chirurgien maxillo-facial, ostéopathe, orthophonistes etc. Ils occupent une place privilégiée pour détecter les risques d’apnées du sommeil.

L’indication première de l’orthodontie est donc d’ordre fonctionnel. Bien sûr, les résultats esthétiques découlent d’un traitement bien conduit.

Faut-il parfois arracher des dents en même temps que l’on pose un appareil ?

Il arrive que l’on soit effectivement obligés de retirer des dents lorsque les mâchoires sont trop petites par rapport à la taille des dents. L’orthodontiste réalise un calcul du manque de place et n’envisage de faire retirer des dents que s’il ne peut faire autrement : la dent est un organe sain qu’il convient de préserver. Le recours à des extractions est une solution envisagée quand il n’y a pas d’alternative.

 

Bagues dentaires, un traitement sans douleur

La pose des bagues est-elle douloureuse ?

La pose d’attaches orthodontiques est indolore. Par la suite et pendant deux ou trois jours, les dents sont sensibles à la mastication et nos patients doivent adopter une alimentation un peu plus molle. Puis cette sensation s’estompe, et les dents commencent à se déplacer.

Peut-on savoir combien de temps un traitement va durer ou cela dépend-t-il de la réponse du patient ?

Oui, l’expérience de l’orthodontiste lui permet d’apprécier la durée probable d’un traitement. Mais nous prévenons le patient que s’il ne suit pas nos prescriptions, ou si apparaissent des difficultés liées à une mauvaise réponse biologique au traitement, il sera peut-être nécessaire de réévaluer la durée en cours de route. 

Y-a-t-il des conseils d’hygiène à suivre quand on porte un appareil dentaire ?

Il est essentiel d’éduquer les patients aux techniques de brossage orthodontique pour éliminer la plaque dentaire et éviter caries et gingivites. Un bon brossage permet d’avoir des dents et des attaches orthodontiques brillantes, des gencives rose pâle. Si les gencives saignent, c’est qu’elles subissent une inflammation. Un bon brossage n’est pas une question de minutes. La qualité du brossage dépend de l’application de la bonne technique. Le jet dentaire est également d’une grande aide pour retirer les débris coincés entre les dents. Il vient en complément du brossage.

Je consacre beaucoup de temps à l’apprentissage des bons gestes et la motivation des patients. Par la suite, le contrôle de l’élimination de la plaque dentaire doit s’effectuer à chaque rendez-vous, si l’on désire que le traitement soit bien conduit et achevé avec des dents et des gencives saines.

 

Retrouvez la liste de tous les chirurgiens-dentistes de votre ville ou de votre quartier sur www.ordre-chirurgiens-dentistes.fr

 

A SAVOIR

Pour bénéficier d’un remboursement des soins d’orthodontie par la Sécurité Sociale, vous devez remplir deux conditions: 1) Le traitement d’orthodontie doit démarrer avant d’avoir 16 ans; 2)  Vous devez adresser une demande d’accord à la Sécurité Sociale avant le démarrage du traitement via le formulaire (S 3155) complété par le chirurgien-dentiste, puis adressé ce formulaire à votre assurance maladie. En cas de réponse favorable de la Sécurité Sociale, la première consultation chez l’orthodontiste pour déterminer la nécessité d’un traitement et évaluer la date de démarrage du traitement est remboursée à hauteur de de 70 %. Idem pour les Les examens initiaux. Les mutuelles prennent généralement en charge le solde de frais.

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